Aphtes : qu'est-ce que c'est ?

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Etymologiquement, le terme « aphte » vient du grec « aptein » qui signifie « brûlure ».

Les aphtes sont une petite lésion ou ulcération superficielle non contagieuse ni infectieuse.

On parle d'aphtose lorsqu'il y a la présence de plusieurs aphtes à la fois.

 

 

Aphtes : les différentes localisations

  • Les aphtes se forment :
    • La plupart du temps au niveau de la muqueuse buccale (bouche) :
      • La langue
      • Le palais
      • L'intérieur des lèvres
      • Les gencives
      • L'intérieur des joues
    • Parfois au niveau de la muqueuse génitale ou sur d'autres organes.

Aphtes : des symptômes bien reconnaissables

Comment repérer les aphtes ?

  • Ils sont de couleur jaunâtre ou gris-blanc, parfois entourés d'un liseré rouge qui marque l'inflammation.
  • Ils sont de forme arrondie ou ovale.
  • Ils ont une forme de cratère.
  • Ils provoquent une sensation désagréable de brûlure.

Aphtes : différentes formes cliniques

  • Les aphtes peuvent être de trois types :
    • Les aphtes vulgaires.
    • L'aphtose récidivante (elle peut être très embarrassante) : on parle de stomatite aphteuse.
    • La maladie aphteuse : la localisation d'aphtes dans la bouche est souvent associée à d'autres localisations générales (organes, viscères).
  • On distingue aussi les aphtes selon leur taille :
    • Moins de 1 cm de diamètre : aphtes miliaires.
    • Plus de 1 cm de diamètre : aphtes géants qui peuvent parfois laisser des cicatrices après guérison.

Aphtes : une guérison habituellement spontanée

En général, les aphtes guérissent et disparaissent spontanément en une à deux semaines.

Mais parfois, ils peuvent persister ou récidiver. Dans ce cas, il est nécessaire de consulter un médecin et de suivre un traitement.

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Comprendre les aphtes

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